La vie à l’ombre des camps nazis d’Auschwitz
Carnets du Bulli Tour
Deux journalistes pendant six mois en Europe de l'est à bord d'un combi Volkswagen. On vous raconte ici les coulisses de ce road-trip.
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La vie à l’ombre des camps nazis d’Auschwitz

actualisé le 27/01/2015 à 22h49

Le Bulli, en reportage sur l'ancien camp d'Auschwitz.

Le Bulli, en reportage sur l’ancien camp d’Auschwitz.

Après son passage à Cracovie, le Bulli est parti à Oswiecim en Pologne… plus connue sous le nom d’Auschwitz. Marquée par la présence de deux des plus importants camps de concentration nazis, la ville et ses habitants tentent de s’extraire de l’ombre du passé.

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Le Bulli affiche bientôt 11 000 kilomètres au compteur. Après la Hongrie la semaine dernière, nous étions en Pologne. On a choisi de faire une petite halte à Auschwitz, Oswiecim en polonais. 

Klaudia Domzal est née à Oswiecim et y a passé son enfance. Sa ville natale est située tout autour de l’ancien camp de concentration et d’extermination d’Auschwitz.

Sur les façades des maisons du centre d'Oswiecim, des photos rappellent la vie paisible avant la Shoah. Plus de la moitié de la population était alors de confession juive. Aujourd'hui il n'y a plus aucun juif dans la ville.

Sur les façades des maisons du centre d’Oswiecim, des photos rappellent la vie paisible avant la Shoah. Plus de la moitié de la population était alors de confession juive. Aujourd’hui il n’y a plus aucun juif dans la ville : le dernier est décédé en 2010.

Découvrez la chronique hebdo des coulisses du Bulli Tour Europa, pour cette 15ème semaine sur les routes.

Nos reportages journalistiques sont à découvrir sur notre site.

Au quotidien, la vie est paisible dans cette petite ville polonaise. Mais quand il faut annoncer d’où elle est originaire, Klaudia reconnaît que ça se corse :

« Dire aux gens que je viens d’Oswiecim met souvent mal à l’aise les gens. Certains pensent que j’habite dans une baraque du camp. Personne ne sait que ma ville était là avant l’arrivée des nazis et qu’on peut y vivre très bien. »

Klaudia espère qu'Oswiecim va devenir une ville attrayante et retrouver une autre image.

Klaudia espère qu’Oswiecim va devenir une ville attrayante et retrouver une autre image.

Klaudia s’improvise guide et nous montre les petites rues de cette bourgade de quelque 40 000 habitants. On y découvre le visage ordinaire d’une petite ville ordinaire : des cafés, des restaurants et plusieurs night-clubs, deux cinéma, un lycée, une université, un tatoueur et une bibliothèque refaite à neuf.

« C’est une ville très agréable où j’aimerais pouvoir vivre et vieillir même. J’aimerais tant que les gens viennent voir par eux-mêmes combien on est heureux ici. Oui, l’ancien camp est tout près de la ville mais on n’a pas de connexion au quotidien avec cette histoire. On sait que le camp est là, on connaît bien son histoire, mais on vit sans y penser chaque jour. »

Des cafés branchés,un immense festival de musique avec Sting et Eric Clapton, ou des objets design ... voilà la recette pour tenter de changer le visage de cette ville.

Des cafés branchés,un immense festival de musique avec Sting et Eric Clapton, ou des objets design … voilà la recette pour tenter de changer la réputation de cette ville.

La 2e guerre mondiale ? On évite le sujet

La famille paternelle de Klaudia a toujours habité à Oswiecim. Difficile pourtant d’évoquer les années 1940 avec ses grands-parents. Avec eux, elle a préféré éviter le sujet. Cela ne l’a pas empêchée de visiter trois fois le mémorial ni de participer à des concours d’histoire organisés par l’Académie.

Le coquet centre-ville d'Oswiecim (nom polonais d'Auschwitz- en allemand).

Le coquet centre-ville d’Oswiecim (nom polonais d’Auschwitz- en allemand). La place centrale vient d’être réaménagée.

Sur la place centrale d’Oswiecim, Klaudia nous montre les cafés récemment installés et les façades repeintes de couleurs vives :

« Depuis cinq ans, tout a été refait. Le gouvernement polonais a accordé d’importantes aides financières à notre municipalité. Avant, on n’avait pas de place publique agréable, seulement les vieux cafés des habitués. Maintenant, on a un chouette centre-ville, avec un glacier, des restaurants et des terrasses. »

Auschwitz est aussi une ville...

Auschwitz est aussi une ville…

Cohabitations

Bien que la délimitation entre l’ancien camp d’Auschwitz et la ville d’Oswiecim soit dessinée par des murs et des grillages, l’atmosphère des alentours reste marquée. Les 200 hectares d’Auschwitz I et Auschwitz II sont divisés en deux sites, aux limites des villes d’Oswiecim et de Brzezinka (Birkenau). Depuis l’ancien camp d’Auschwitz, on aperçoit de petites maisons et leur jardin : la réciproque est aussi vraie.

L'ancien camp d'Auschwitz jouxte la ville d'Oswiecim.

L’ancien camp d’Auschwitz II (Birkenau) jouxte la ville d’Oswiecim.

Certains étaient déjà propriétaires avant-guerre ici, et ont voulu reprendre leur maison. D’autres ont profité de prix attractifs pour s’installer. L’image la plus surprenante reste celle de cette maison qui fait face à l’ancien camp de Birkenau. Les rails du chemin de fer (vers les chambres à gaz) passent par un jardinet privé. Au-dessus d’une section des rails, on aperçoit une balançoire verte et rouge.

Un artiste juif américain, Danny Ghittis, a décidé de parler de ces fantômes d’Auschwitz en photographiant cette ville banale, quotidienne, des habitants d’Oswiecim et de Brzezinka. Sa série « Life in the shadow of Auschwitz » montre une fillette à rollers passant devant les baraques en briques, un paysan brûlant du bois non loin des chambres à gaz, ou encore une nonne jouant au badminton devant l’ancien camp.

Photo de Danny Ghitis

Photo ©Danny Ghitis

photo de Danny Ghitis.

Photo ©Danny Ghitis.

Joint depuis Oswiecim, Danny Ghitis explique :

« L’idée m’est venue il y a une dizaine d’années, quand j’ai découvert qu’Auschwitz était aussi une ville. J’ai immédiatement été fasciné par cette histoire à laquelle je n’ai jamais cessé de penser. Et puis j’ai décidé d’aller voir moi-même de quoi il retournait, en m’installant cinq mois à Oswiecim. J’avais beaucoup d’idées préconçues sur la Pologne et son passé. J’ai découvert une jeunesse qui s’intéresse à la culture juive de son pays. Même si mes photos montrent un certain contraste et une volonté d’utiliser des symboles comme la fumée ou les flammes, j’ai nuancé ma vision et accepté cette chose si simple et si complexe à la fois : la vie continue malgré tout… »

La reprise de la vie normale s’est donc s’imposée, même ici, face au symbole de destruction massive du XXème siècle. On pourrait alors y voir, chez certains, une certaine résilience et chez d’autres, une volonté d’oubli.

Voir le reportage du Bulli Tour sur la préservation de l’ancien camp d’Auschwitz-Birkenau

Direction Varsovie pour la suite de la traversée de la Pologne !

(Article édité le 27 janvier 2015)

Aller plus loin

Sur Rue89 Strasbourg : retrouvez toutes les chroniques vécues du Bulli Tour Europa (blog)

Sur BulliTour.eu : les reportages de Claire Auduy et Baptiste Cogitore

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L'AUTEUR
baptistecogitore
baptistecogitore
Réalisateur de films documentaires, journaliste rapporteur d'images. Éditeur à ses heures. (Cette photo a 10 ans, c'est dingue comme le temps passe vite)

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